viernes, 4 de noviembre de 2016

MACHINAE VI: LA SERRERÍA MECÁNICA DE BLOQUES PÉTREOS DE HIERÁPOLIS DE FRIGIA


"Marco Aurelio Amiano, ciudadano de Hierápolis, tan hábil como Dédalo en la elaboración de una máquina movida por una rueda. Ahora descansa aquí para siempre en este sarcófago".

     Éste es el epitafio que se puede leer en el frontal de uno de los muchos sarcófagos marmóreos que aún se conservan prácticamente in situ y que formaban parte de una extensa necrópolis situada en una de las vías de entrada/salida principales a la antigua ciudad de Hierápolis de Frigia (actual Pamukkale, en Turquía).
Fotografía de la tapa de sarcófago tal y como se encontraba en 2005. El estado de conservación del epitafio y del relieve es excepcionalmente bueno. Foto: K. Grewe.

     Esta pieza, que había pasado desapercibida durante 1.700 años, llamó la atención de los investigadores en 2005 debido a la representación tallada en relieve de lo que parecía ser una especie de maquinaria o artilugio mecánico. El estudio de esta pieza lo llevó a cabo el Profesor Klaus Grewe, que dedujo que los relieves esculpidos en el frontal de la tapa del sarcófago representaban una sierra mecánica para cortar bloques de piedra en mitad del proceso de serrado.
Infografía de la tapa del sarcófago en el que vienen indicadas cada una de las partes de la máquina de serrar y su correspondencia con el relieve labrado.

Desarrollo tridimensional idealizado del ingenio mecánico a partir de los estudios llevados a cabo sobre la pieza original y la interpretación de su funcionamiento, con todos los elementos situados en posición de funcionamiento.

Imagen cenital idealizada de la serrería de Hierápolis.

Vista aérea oblicua idealizada del dispositivo mecánico para cortar bloques de Hierápolis de Frigia a partir de la interpretación del relieve contenido en la tapa del sarcófago de Amianus.

     Un canal dejaba caer el agua por acción de la gravedad hasta una rueda motriz a una altura aproximada de la mitad de su diámetro. El golpeo constante del agua en las palas de la rueda generaría en ésta un movimiento circular continuo alrededor de su punto central.
Interpretación de la rueda motriz que ponía en funcionamiento el mecanismo según la interpretación del relieve de Amianus. El agua atacaría las palas de la rueda a una altura media y su caudal continuo conseguiría un movimiento giratorio circular continuo.

     Esta rueda motriz estaría conectada a un eje, el cual, a su vez, transmitiría el movimiento giratorio a otra pieza que, actuando como un piñón dentado, volvería a transmitir el movimiento rotatorio a una tercera y última rueda con forma de tambor. Esta última rueda funcionaría como un cigüeñal y pondría en movimiento dos bielas. Las bielas estarían conectadas al cigüeñal en sus dos extremos y en un punto excéntrico respecto al eje central para conseguir así transformar el movimiento giratorio vertical en otro de vaivén horizontal, necesario para llevar a cabo el corte efectivo de los bloques.
Interpretación del sistema de transmisión eje principal/piñón/cigüeñal/biela a partir de la disposición d los elementos labrados en el relieve de Amianus.

     En los extremos distales de cada una de las bielas estarían acoplados los bastidores los cuales llevarían instaladas sendas hojas de corte que serían las que, por fricción, realizarían el serrado de los bloques. Según la representación gráfica del ingenio mecánico que aparece labrado en la tapa del sarcófago, esta máquina sería capaz de realizar el serrado simultáneo de dos bloques.
Recreación de uno de los bastidores con que contaría la máquina de serrar de Hierápolis. La hoja de sierra estaría acoplada en los bastidores que la mantendrían tensionada para poder realizar efectivamente el corte.

     El artista que realizó la representación gráfica del relieve puso el énfasis en mostrar a la máquina en pleno funcionamiento ya que los bloques están representados en mitad del proceso de serrado. Los bastidores de corte, por su parte, solamente están esbozados de forma esquemática, pudiendo tan sólo deducirse que la hoja se colocaba tensionada mediante un armazón externo. Otros detalles, como los apoyos del eje central motriz o los sistemas para evitar el ladeo, la torsión o la inclinación durante el proceso de serrado, han sido suprimidos, posiblemente para evitar una acumulación de detalles que haría más confusa la lectura correcta del relieve.
     En la reconstrucción hipotética que aquí se propone se ha optado por intuir la participación de operarios en el proceso de guiado de los bastidores de corte así como la inclusión de contrapesos que aumentasen la presión sobre los bastidores y, por consiguiente, sobre la hoja de corte y permitir la profundización de ésta en el interior del bloque.
Es evidente que el relieve labrado en la tapa del sarcófago de Amianus, aun siendo lo suficientemente explícito para poder identificar el mecanismo representado, adolece de algunos detalles que ayudarían a explicar algunas cuestiones técnicas que no quedan resueltas. En la interpretación que aquí se hace apuesta por el uso de contrapesos y la participación activa de operarios en el proceso de corte.

Imagen cenital de la sierra de bloques de piedra de Hierápolis con la participación de operarios en el proceso de serrado.

Imagen en perspectiva oblicua de la recreación de la máquina de serrar bloques de Hierápolis con el uso de contrapesos y operarios en el manejo de los bastidores de corte.